Fluxus : John Cage et Shigeko Kubota

Le groupe Fluxus a déjà fait l’objet d’un article, mais celui-ci va se concentrer sur la collaboration de John Cage avec l’artiste japonaise Shigeko Kubota. Au fil de l’article, vous verrez qu’on recroisera des noms et des oeuvres déjà traitées sur le blog. J’ai pensé qu’étudier cette collaboration pouvait être intéressant, non seulement pour montrer l’influence et la postériorité du travail de Cage et de ses collaborateurs sur le groupe Fluxus, mais aussi que tout ne se range pas automatiquement dans une catégorie : tous sont liés les uns aux autres.

Si vous avez lu l’article sur la collaboration de John Cage et Marcel Duchamp pendant leur partie d’échecs en 1968, vous avez peut être remarqué le nom de Shigeko Kubota dans la légende de la photographie de l’article.

L’artiste a été introduite dans le groupe Fluxus grâce à Yono Ono, elle se fait connaître du chef de file du groupe, George Maciunas. Elle rencontre ensuite Marcel Duchamp en 1968 dont elle avait déjà beaucoup entendu parlé et qui la fascinait particulièrement. Plus tard cette même année, elle est présente pendant la performance de Reunion, la partie d’échecs qui oppose Marcel, Teeny Duchamp et John Cage qu’elle photographie.En 1970, soit deux ans après Reunion, Shigeko Kubota et John Cage ont publié un livre intitulé Marcel Duchamp et John Cage qui rassemble les photographies de Kubota prises pendant la performance et des textes écrits pour le projet par John Cage.

Le livre est accompagné d’un 33 tours de l’enregistrement de Reunion.

Toutes ses informations sont dans « Tout-fait, the Marcel Duchamp studies online journal« . On y trouve une biographie de Shigeko Kubota qui détaille certaines oeuvres de la Japonaise, y compris un long passage sur Reunion et sur les trois oeuvres de cette artiste qui en découlent : le livre Marcel Duchamp et John Cage, une vidéo (1972) composée d’extraits d’entretiens de Cage, des images de la parties d’échecs, de Nam June Paik – l’un des artistes majeurs de Fluxus – mesurant les battements de coeur de Cage, etc. Et enfin, Video Chess (1968-1975) qui consiste en un moniteur télévisuel orienté vers le haut avec un échiquier et des pièces d’échecs transparents posés sur l’écran, qui diffuse des images de Cage et de Duchamp en train de jouer aux échecs.

Cela montre bien la postériorité de l’oeuvre de Cage, et même au delà, cela montre l’influence de son travail collaboratif sur les artistes du groupe Fluxus.

Ce site est très complet, il présente énormément d’informations quasiment introuvables comme par exemple  un extrait de l’enregistrement qui accompagne le livre Marcel Duchamp et John Cage, mais aussi plein de photographies d’archives (le site est la source de la photographie insérée dans cet article).
Si ce n’est déjà fait, vous pouvez aller sur ce site que j’ai mis en hyper lien dans mon article. Vous accéderez alors à toutes ces données !

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Reunion : partie d’échec entre John Cage et Marcel Duchamp

Marcel Duchamp est une figure phare de l’art contemporain. Il est généralement rattaché au mouvement Dada, du début du XXème siècle. Cependant son travail ne s’est évidemment pas arrêté là. Il rencontre John Cage en 1941 et l’ouvre à des perspectives dadas comme le hasard, et lui transmet sa passion pour les échecs.

Aujourd’hui, nous nous pencherons sur Reunion, de 1968, qui consiste en une partie d’échec entre John Cage et Marcel et Teeny Duchamp. Il s’agit de la dernière apparition publique de Marcel Duchamp, ce qui rend la rencontre d’autant plus marquante. Ils ne sont pas les seuls à collaborer sur ce projet, en effet, il y a aussi toute une équipe technique pour ainsi dire, où l’on retrouve d’ailleurs des noms familiers comme celui de David Tudor entre autres qui était chargé de la musique électronique. Teeny et Marcel Duchamp se sont relayés pour jouer contre Cage sur un plateau d’échec électronique relié à des machines qui produisaient des sons. Chaque mouvement des pièces sur le plateau modifiait la musique, ce qui rend un effet sonore particulier, complétement aléatoire pour ne pas dire hasardeux – en d’autres termes, parfaitement dans la lignée de pensée de John Cage et de Marcel Duchamp.

Teeny Duchamp, Marcel Duchamp et John Cage au Ryerson Institute de Toronto, photographie de Shigeko Kubota, le 5 mars 1968.

En faisant quelques recherches, on se rend compte que très peu de sites ou d’articles sont consacrés à cette performance. En effet, emblématique, elle est très souvent citée que ce soit au sujet de Cage, de Duchamp ou même des deux hommes mais rarement traitée à fond. Cependant, il existe ce qu’on peut considérer comme une mine d’or d’informations sur Reunion (1968), extraite du Leonardo Music Journal, en 1999. Leonardo/ISAST est une organisation a but non lucratif qui sert – en publiant en ligne, par revue, par livres – les travaux de chercheurs, artistes, étudiants, etc. On trouve également ce qu’on pourrait appeler un satellite français appelé OLATS (Observatoire Leonardo des Arts et des Technosciences). Cette fameuse mine d’or se présente sous un format pdf d’une huitaine de pages. Elle contient un récit détaillé de l’organisation de la performance, de son déroulement, d’une sorte de fiche technique avec les joueurs, les chargés du son, etc, mais aussi, tout le fonctionnement du plateau d’échec électronique conçu par Lowell Cross, le tout illustré par des photographies de Shigeko Kubota et des schémas. À mon sens, on ne peut pas trouver plus complet, le dossier regroupe toutes les informations possibles sur cette performance et sur les participants de façon générale.

Alors avis aux amateurs, je vous met le lien à la fin de l’article. Mais encore une fois, il faut être anglophone !

http://homepages.stca.herts.ac.uk/~ssam2pract/group3/GaygusuzAdem/chess.pdf

La Merce Cunningham Dance Company

Merce Cunningham étudie à la Cornish School à Seattle lorsqu’il rencontre John Cage qui accompagne les cours au piano. Cette rencontre semble être celle qui va sceller le destin artistique des deux hommes ainsi que leur histoire personnelle. En 1944, lorsque Cunningham quitte son rôle de soliste dans la Martha Graham Dance Company, Cage l’accompagne au piano sur ses premières chorégraphies en solo.
En 1953, avec le soutient artistique de John Cage, il fonde alors sa propre compagnie : la Merce Cunningham Dance Company.
Elle est fondée au Black Mountain College et inclut donc des danseurs mais aussi des musiciens comme John Cage évidemment mais aussi le pianiste David Tudor et le peintre Robert Rauschenberg.
La troupe de la Merce Cunningham Dance Company se déplaçait dans un minibus conduit par John Cage qui ne pouvait pas accueillir un membre de plus. On comptait donc : Merce Cunningham, John Cage, David Tudor, Robert Rauschenberg, et six danseurs. Le site web Merce Cunningham Confiance qui semble être le site officiel de de la compagnie relate bien son histoire. On apprécie d’y trouver des informations sous forme d’anecdotes qui donne une proximité avec le groupe.
La première tournée internationale a lieu en 1964.
Ce que veut transmettre Merce Cunningham est une musique nouvelle et une autre forme de danse, loin des codes traditionnels. Nouvelle conception du mouvement, Cunningham perçoit les corps comme libre dans l’espace, qui l’investit par la force du corps et l’aléatoire de la situation. Musique et danse sont indépendantes l’une de l’autre.

John Cage sera associé à cette compagnie jusqu’à sa mort. On peut aussi dire, il me semble qu’il en a été la source. Sans son soutient, peut être que Merce Cunningham ne l’aurait pas créé.

La Merce Cunningham Company est le nœud de jointure entre différentes formes d’art : John Cage pour la musique (premièrement mais Cunningham puisera dans de nombreuses autres sources musicales aussi larges que le groupe Radiohead), Jasper Johns ou Robert Rauschenberg pour la scénographie, la danse par ses chorégraphies. Il rassemble ces arts et par là les rend indépendants, visibles indépendamment les uns des autres. Cunningham ne recherche pas la narration.

On peut citer de nombreuses œuvres, l’une des plus connues et qui illustre le mieux la collaboration avec John Cage fera l’objet d’un article spécialisé : Roaratorio
Pour comprendre mieux le travail de Cunningham, on peut parler de son Event. Selon l’article de l’encyclopédie Larousse, elle est l’œuvre la plus aboutie conceptuellement. Sans entracte, elle évolue selon le lieu de la représentation. Des extraits de différentes œuvres sont présentés et sont choisis de façon totalement aléatoire la veille de la représentation. Cunningham dit vouloir faire vivre « l’expérience de la danse ». Le fait que Cunningham joue tout sur l’aléatoire de la représentation montre une volonté de présenter un spectacle toujours nouveau, idée de retour qu’il tient surement de ses débuts au sein de la Martha Graham Dance Company. Il est aujourd’hui considéré comme celui qui a ouvert la voie à la chorégraphie « postmoderne ».

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La Merce Cunningham Company lors de sa tournée d’adieux

« Libération pour l’art chorégraphique qui se contentait à l’époque d’illustrer la musique »

http://spectacles.premiere.fr/Exclusivites-spectacle/Dossiers/Merce-Cunningham-Retour-sur-une-carriere-revolutionnaire-1857495/La-collaboration-avec-John-Cage-1857587

http://www.larousse.fr/encyclopedie/personnage/Cunningham/111215

http://www.mercecunningham.org/newwebsite/

Roaratorio : An Irish Circus on Finnegans Wake

On se penchera plutôt ici sur le travail de John Cage avec son compagnon Merce Cunningham. Ce-dernier a monté la Merce Cunningham Dance Company en 1953, au Black Mountain College – qui a déjà fait l’objet d’un précédent article – et John Cage en devient le directeur musical puis le conseiller musical jusqu’à sa mort en 1992. Ensemble, ils ont mis au point un spectacle intitulé Roaratorio : An Irish Circus on Finnegans Wake. L’une des oeuvres phare de la Company.

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Bret Hartman, Danseurs de Roaratorio, Théâtre de la Ville, novembre 2010.

Le site de la médiathèque de l’IRCAM (Institut de Recherche et de Coordination acoustique/musique) propose toute une page consacrée à Roaratorio répertoriée dans Brahms, une base de documentation pour la musique contemporaine. Sur cette page, on trouve ce qu’on peut considérer comme une brève fiche technique – pour la chorégraphie, le son, la mise en scène, la composition sonore avec John Cage récitant, Joseph Heaney chantant et Mel et Peadar Mercier aux percussions. Les informations fournies par cette page sont organisées par catégories, plus ou moins importantes, pour permettre au chercheur comme au simple visiteur de s’y retrouver. La principale catégorie s’intitule « Note de programme ». Il s’agit en fait de propos directement rapportés de John Cage au sujet de Roaratorio. En effet, on y découvre dans les détails la condition de création, de composition de Roaratorio, depuis les inspirations de Cage, jusqu’au choix du titre, voire aux débuts de la production du spectacle – qui, il faut le préciser cependant, n’a été présenté au public qu’en 1983, soit trois ans après l’entretien de Cage. Dans le texte, Cage met particulièrement l’accent sur les deux premiers points. Cette page est très enrichissante et offre au visiteur des informations de qualité qui proviennent d’une source première, John Cage. En bas de la page, il est bien précisé d’où le texte est tiré. Il est paru dans la brochure WDR à l’occasion du Prix Italia de 1980. Il est même précisé que ce texte a été traduit de l’anglais par Jean-Claude Emery. Le lien est à privilégier pour les visiteurs déjà sensibilisés à l’oeuvre de John Cage et à l’art contemporain de façon générale car ce-dernier y fait énormément de références en parlant de ses inspirations et de son travail préparatoire, en quelque sorte, pour Roaratorio, qui peut en perdre certains. Vous pouvez retrouver le lien de la page en bas de mon article.

En visitant différents sites, je suis tombée sur un article paru le 7 octobre 2011 sur un site anglais The Guardian (le lien est aussi en fin d’article). Il s’agit d’un site assez général organisé en différentes rubriques. Notre article se trouve dans le menu « Culture », puis la catégorie « Stage » (soit « scène » en français) et enfin dans la rubrique « Dance ». Et oui, vous l’aurez compris, ce site ne s’adresse qu’aux anglophones ! L’article présente plusieurs qualités mais qui dépend évidemment de ses lecteurs. Il ne s’adresse pas aux chercheurs en particulier mais donne un bon tour d’horizon sur le sujet et plus particulièrement sur la collaboration entre John Cage et Merce Cunningham. Il n’est pas très long, donc assez synthétique et clair mais il décrit assez bien le projet mis en oeuvre et permet d’avoir une base pour d’éventuelles recherches postérieures plus poussées. On peut parler d’une première sensibilisation au sujet.

Pour les curieux qui n’ont pas eu la chance de voir Roaratorio au Théâtre de la Ville en novembre 2010, j’ajoute aux deux précédents liens celui d’une vidéo Youtube de Roaratorio. Vous pourrez également trouver directement la vidéo dans la catégorie « vidéo » de notre blog. Dans cette vidéo, il ne s’agit pas de la représentation entière mais de quelques courts extraits qui donnent une bonne idée du résultat de la collaboration entre Cage et Cunningham. Le seul point d’ombre de cette vidéo pourrait être la qualité sonore qui pour certains extraits n’est pas de très bonne qualité et ne rend pas compte du travail musical et sonore de Cage avec précision.

http://brahms.ircam.fr/works/work/7120/

http://www.guardian.co.uk/stage/2011/oct/07/merce-cunningham-dance-company-roaratoria-review

http://www.youtube.com/watch?v=DNE1ezCTGMk

John Cage au Black Mountain College

Nous parlerons dans cet article de l’expérience de John Cage au Black Mountain College qui a été particulièrement riche mais aussi fondatrice de son oeuvre. En effet, ce « college » est ouvert en 1933 en Caroline du Nord (USA). John Cage y rencontre une vingtaine d’années plus tard ceux qui vont devenir ses principaux collaborateurs et amis tout au long de sa vie comme Merce Cunningham, Robert Rauschenberg, etc.

Cette école alimente encore de nombreux sites sur internet. Et il a notamment fait l’objet d’un article dans les Inrocks, « Summer camps (1/5) : l’utopie du Black Mountain College » publié le 4 Juillet 2012. Vous pourrez trouver le lien vers cet publication en bas de l’article. Le sujet des Inrocks permet de faire un tour d’horizon de cet institut, qui se veut révolutionnaire pour l’époque. Il ne rentre certes pas trop dans les détails mais sa qualité semble justement d’être clair et concis. Il met bien en rapport la lignée du projet pédagogique du groupe d’enseignants qui l’ont formé avec l’école allemande du Bauhaus, qui a justement fermée en 1933, année d’ouverture du Black Mountain College. D’emblée, l’article débute sur un travail de collaboration de John Cage avec certains de ses camarades du « college » comme, nous les avons déjà cités, Merce Cunningham, Robert Rauschenberg, De Kooning et j’en passe. Il décrit sommairement ce travail – car le but de l’article n’est pas en effet de faire un exposé sur cette oeuvre – d’abord intitulé le Non Title Event, puis Theatre Piece No.1. On le qualifie ici de « premier happening de l’histoire de l’art ». Mais on remarque que l’auteur de l’article a précisé son propos qui aurait pu être mal interprété : le terme de « happening » n’apparaît pour la première fois qu’en 1958, dans la revue Anthologist, soit six ans après la représentation de Theatre Piece No.1. Ainsi, l’auteur prend des pincettes, pour un lecteur peu familiarisé, et fournit des informations qu’on peut qualifier de claires et de synthétiques.

Si vous souhaitez trouver plus d’informations sur Theatre Piece No.1, vous trouverez une fois encore à la fin de cet article un lien vers une vidéo youtube qui explique en anglais la conception de l’oeuvre. En visionnant cette vidéo, on peut cependant remarquer que les noms de David Tudor et de M.C. Richards sont inclus dans les collaborateurs. Les noms divergent pour quelques uns de ceux mentionnés dans l’article des Inrocks. En cherchant plus précisément, on s’aperçoit que le nombre des collaborateurs de Cage sur Theatre Piece No.1 ne se limite pas à trois ou quatre personnes mais à au moins sept ! Vous pouvez notamment retrouvez ces noms dans une publication de 2009 suite à un séminaire pour étudier et célebrer ce « premier happening » (le lien se trouve encore une fois en bas de l’article) – cette publication est une fois de plus en anglais. La vidéo ne comprend donc qu’un court descriptif qui suffit à comprendre l’esprit de Theatre Piece No.1, cependant elle présente un intérêt particulier parce qu’il y figure un extrait d’entretien avec Merce Cunningham, compagnon et collaborateur de Cage sur ce projet, qui partage son expérience et décrit la représentation. Avis aux amateurs anglophones !

J’espère que cet article sur la production de John Cage au Black Mountain College aura attisé votre curiosité et vous aura donné envi d’en savoir plus sur John Cage, ses collaborateurs et Theatre Piece No.1 !

http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:FHqwbLZ95GsJ:http://www.lesinrocks.com/2012/07/04/arts-scenes/arts/summer-camps-black-mountain-college-11276017/%2Bblack+mountain+college+john+cage&client=safari&rls=en&oe=UTF-8&redir_esc=&gs_l=heirloom-serp.3..0.2502.3965.0.4635.8.2.0.6.6.0.104.180.1j1.2.0…0.0…1ac.1.XjHpYXm0sGU&hl=fr&ct=clnk

http://www.youtube.com/watch?v=yKpJJbRGSN4

http://bmcrehappening.blogspot.fr/2009_10_01_archive.html